海螺珍珠:珍珠里的神秘贵族

摘要:

要问什么珍珠最贵最稀有,许多对珠宝了解较少的朋友第一反应可能是大颗粒的极品海水珍珠,其实并不然。今天要给大家介绍的就是这所有珍珠中最稀有的目前仍无法大规模人工培育的海螺珍珠(又名孔克珠,Conch Pearl)。

什么是海螺珍珠?

美丽而稀有的海螺珍珠是女王凤凰螺(一种大型可食用的软体动物海螺)产出的钙质凝结物,通常为粉红色,呈椭圆形,绝佳臻品则会在表面上呈现出波浪般的“火焰”纹理结构,并且具有奶油色的瓷质外观。

与传统意义上的珍珠不同的是,海螺珍珠的主要成分虽然也为碳酸钙,但它并不含有珍珠质。严格意义上来说,它并不是珍珠,所以也不能称作“真珠”,尽管它们仍被归于此类。


相比大部分的珍珠都是通过将刺激物插入贝类软体动物和人工管理进度培养而成,目前海螺珍珠只有天然产出,无法大规模人工培育。

在产出海螺珍珠的海域,渔民每捕获10,000-15,000个贝类中才能够发现一只的女王凤凰螺,而在这难得女王凤凰螺中只有不到10%的海螺珍珠能达到宝石级别,这使得海螺珍珠显得异常稀有。

海螺珍珠是如何形成的?

与普通珍珠的形成方式类似,当异物(通常是破碎的一层壳)进入女王凤凰螺时,在其周围会形成钙质凝结物,纤维状的钙质晶体的以刺激物为中心逐层向外生长。

而普通珍珠不同的是,珍珠贝母中可以开放地露出珍珠的确切位置,由于海螺壳复杂的螺纹结构,没有人能准确地找到海螺珍珠形成的位置。

海螺珍珠通常生长在女王凤凰螺橙色表层中的一个珍珠囊内中,而这个珍珠囊只有在珍珠肉被切出壳的时才能被发现。

海螺珍珠的产地

产出海螺珍珠的女王凤凰螺主要生活在美丽的加勒比海域中,加勒比海域沿岸的美国佛罗里达、巴哈马、百慕大、加勒比群岛、中美洲和南美洲的北部都有海螺珠的产出。

女王大凤螺的内部结构非常复杂,人工植入外来物质的存活率非常低,同时也很难将海螺珍珠取出而不伤害女王大凤螺的生命,因此海螺珍珠人工养殖极其不易。

直到2010年,美国的两位学者宣称成功养殖出了200多颗海螺珍珠,其中包括有核养殖和无核养殖两种。但由于养殖技术尚不成熟等,能否大规模商业养殖海螺珍珠还是未知数。

海螺珍珠的颜色和形状

海螺珍珠除了市场上常见的粉红色外,还有有各种各样的其他颜色,比如白色、米色、黄色、棕色和金色。

棕色是海螺珍珠最常见的颜色。但是,由于经常被渔民丢弃,所以它们出售的几率较低,这可能会让买家对其流行率略有偏见。

巧克力色的海螺珍珠最为稀有,其次是白色,而黄褐色的海螺珍珠通常被称为金色。最有价值的海螺珍珠颜色是粉红色,包括非常淡的粉红色到橘红色,甚至是接近于红色的鲜艳强烈的粉红色。最令人垂涎的是带有如火焰般纹样的明亮粉红色海螺珍珠。

海螺珍珠的颜色由女王凤凰螺的贝壳颜色决定,这会因其生命中的不同阶段或吃的食物而改变。比如说,一些黄色海螺珍珠通常发现在较为年轻的海螺中,但这并不是绝对的。

宝石级别的海螺珍珠通常呈椭圆形,少部分可达到近圆形,还有许多异形海螺珍珠,只有极少数是完全呈圆形的。完美对称的椭圆海螺珠则是最为理想的。

海螺珍珠的大小

海螺珍珠通常较小,因此与普通珍珠不同的是,它是以克拉重量计价的。能找到一颗超过2-3毫米的海螺珍珠是非常困难的,重量能达10克拉的海螺珍珠则就非同一般了。

1905年,沃尔特斯艺术博物馆的创始人亨利•沃尔特斯先生从蒂芙尼公司为他的侄女购买了一条名为苏托尔的项链,项链中心是一颗重约23.50克拉克的大颗粒粉红色海螺珍珠,这是当时世界上最大的海螺珍珠之一。

海螺珍珠的火焰结构

海螺珍珠放大观察常见类似于火焰形状的结构,体现在珍珠表面则是一种深浅交替的精美波浪状图案。这种火焰结构是海螺珍珠中的方解石微晶纤维所引起的。


在高质量的海螺珍珠中,我们用肉眼可以看见这种火焰结构。带有易于观察的火焰结构的海螺珍珠价格更高,也更受欢迎。